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Un estudio sobre la picadura del mosquito del dengue pone en jaque cómo se usa el repelente

El trabajo arroja luz sobre nuevas formas de prevención y enfatiza la urgencia de continuar con las medidas de control de mosquitos.

En el último reporte epidemiológico, el Ministerio de Salud informó 197 muertos y 252.566 casos de dengue en lo que va del 2024. Estas cifras muestran un descenso de contagios, mientras que las muertes crecieron.

Recientemente, una investigación realizada por la Universidad Federal de Lavras (UFLA), en Brasil, reveló un hecho sorprendente sobre el comportamiento alimentario del Aedes Aegypti, el mosquito transmisor de enfermedades como el dengue y la fiebre amarilla urbana.

La coordinadora del Centro de Investigaciones Biométricas de la UFLA, Joziana Barçante, compartió estos hallazgos explicando cómo el aparato bucal alargado de las hembras permite esa acción.

¿Existe alguna forma de que el mosquito del dengue pique sobre la ropa?

El estudio demostró que las hembras de los mosquitos Aedes Aegypti son capaces de picar a los humanos incluso a través de la ropa .

Se captó in situ el proceso de alimentación, mostrándose a la hembra penetrando el tejido para llegar a la sangre del huésped”, describió Barçante. “Esto cambia nuestra percepción sobre la protección contra las picaduras de mosquitos”, añadió.

El hallazgo tiene implicaciones importantes para la prevención de enfermedades transmitidas por mosquitos, lo que sugiere la necesidad de revisar las orientaciones sobre el uso de repelentes.

¿Necesitás ponerte repelente encima de tu ropa?

Actualmente, se recomienda aplicar repelente no sólo en la piel expuesta sino también debajo de la ropa para maximizar la protección contra las picaduras.

Los repelentes que contienen citronela son menos efectivos que aquellos que tienen DEET. (Adobe Stock)

Ante esta realidad, las autoridades sanitarias están reevaluando las estrategias de comunicación y prevención para adaptarlas a esta nueva información.

El objetivo es fortalecer las medidas de protección individual y colectiva contra el mosquito Aedes Aegypti, especialmente en zonas con alta incidencia de dengue y otras arbovirosis.

Próximos pasos de la investigación

La UFLA, en colaboración con la Universidad Federal de Minas Gerais (UFMG), prevé ampliar el estudio para investigar la capacidad de los mosquitos de picar a través de tejidos de diferentes espesores y colores.

Los pasos futuros incluirán probar una variedad de telas y colores para determinar si tienen un impacto en la efectividad de las picaduras de mosquitos.

“Esta investigación es crucial para desarrollar métodos de protección más eficaces”, añadió.

Cómo saber si es el mosquito del dengue

La identificación del mosquito del dengue (Aedes aegypti) se puede realizar observando sus características físicas. Generalmente es pequeño, moreno y tiene rayas blancas en el cuerpo y las piernas .

Sus alas son traslúcidas y el ruido que produce el mosquito es prácticamente inaudible para el ser humano.

El mosquito responsable de transmitir el dengue generalmente no se encuentra en espacios abiertos. REUTERS/Agustin Marcarian

El mosquito del dengue generalmente prefiere picar las zonas expuestas del cuerpo, especialmente pies, tobillos y piernas, ya que tiende a volar bajo, alcanzando una altura máxima de medio metro del suelo.

Además, se sabe que muerde durante el día, especialmente temprano en la mañana y al final de la tarde. Sin embargo, también pueden picar por la noche en interiores o en zonas con iluminación artificial.

Es importante utilizar repelente de insectos y colocar mosquiteros en puertas y ventanas para evitar picaduras.

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